Charlie Brown & Franz Stiegler

Publié le par Jean-Luc

Brothers in arms ou l'histoire merveilleuse dans le ciel de décembre 1943

 

Le 20 décembre 1943, le second lieutenant Charles L. BROWN décolle avec son B 17 « Ye Old Pub » de Kimbolton en Grande Bretagne. Son B 17 (42-3167) appartenait au 379ème Bomber Group / 527ème Squadron. L’objectif, l’usine de construction Fock-Wulf à Bremen en Allemagne. 

 

Au dessus de l’objectif, son B-17 est touché à plusieurs reprises par la DCA, sa dérive est en miette, le cockpit est ravagé par des éclats de FLAK, son compas est détruit. L’équipage se trompe et repart vers l’Est, s’enfonçant en territoire ennemi.

 

L'Oberleutenant Franz STIEGLER du 6./JG 27 était aux commandes de son Bf 109 et lorsqu’il repéra le B17, il n’en cru pas ses yeux, l’appareil américain volait toujours malgré les dégâts énormes ; dérives pratiquement disparue, le nez de l’avion disparu, et entièrement criblé d’impacts de DCA.

 

Oubliant un instant la croix noire de son avion, Franz se mit en patrouille au côté du B-17 et posa son regard sur Charlie BROWN se démenant pour maintenir son appareil en état de vol.

 

Comprenant qu'ils ne savaient plus où ils allaient, Franz agita les ailes pour faire signe à Charlie de le suivre. Il les escorta et les guida jusqu'au dessus de la mer du Nord en face de l'Angleterre. Puis, il salua Charlie BROWN et reprit le cap du continent.

 

Après s'être posé Franz raconta qu'il avait descendu l'avion au-dessus de la mer et ne dit jamais la vérité à quiconque. Quant à Charlie BROWN et au reste de son équipage, ils racontèrent toute l'histoire lors du débriefing, mais ils reçurent l'ordre de ne pas en parler.

 

Plus de 40 ans après et avec l’aide d’Adolf Galland, Charlie chercha à retrouver le pilote de la Luftwaffe qui avait sauvé son équipage. Après des années de recherches, Franz fût retrouvé. Il n'avait jamais dit un mot de cette histoire.

 

Ils se sont rencontrés aux Etats-Unis lors d'une réunion du 379ème Bomber Group, avec à leurs côtés 25 personnes qui ne doivent leur vie qu'au simple fait que Franz n'a pas ouvert le feu ce jour là.

 

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Duxford 2005 131

 

Duxford - 07.07.2005

 

 

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Publié dans flyingtomemory

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